Die Geschichte Western Australias ist noch nicht sehr alt. Schon seit sehr langer Zeit wissen jedoch die Ureinwohner des fünften Kontinents diese Region und ihre Besonderheiten zu schätzen. Ein erheblicher Bevölkerungsanteil machen die Aborigines aus. Bis heute steigt das Interesse am weitläufigen und von faszinierenden Landschaften geprägten Bundesland immer weiter an. Die sogenannten Bradshaw-Malereien im Norden von Western Australia spiegeln beispielsweise die Geschichte und die Kultur der Ureinwohner wider.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Geschichte

Vor etwa 40.000 bis 60.000 Jahren betraten die ersten Menschen den Boden des roten Kontinents. Zahlreiche Malereien und Felsgravuren in den Regionen Kimberley und Pilbara sind Zeuge dieser frühen Besiedlung. Auch wenn es keine Beweise hierfür gibt, sollen bereits um das Jahr 1500 portugiesische Seeleute vor den Ufern von Western Australia gewesen sein. Fest steht in jedem Fall, dass der holländische Forscher Dirk Hartog als erster offizieller Europäer die Küste des Bundeslandes im Jahre 1616 bereiste. An der heutigen Dirk Hartog Island (Shark Bay) ging der Niederländer anscheinend sogar an Land. Im Laufe der Zeit folgten weitere holländische Entdecker und im 18. Jahrhundert besuchten auch die Briten sowie die Franzosen den westlichen Teil des 5. Kontinents. Der Holländer Abel Tasman erstellte 1644 grobe Landkarten und William Dampier kartografierte später den Rest des Staates. Aus dieser Zeit der Geschichte Western Australias stammen auch viele der heutigen Bezeichnungen von Nationalparks, Buchten, Inseln und Regionen.

1826 errichteten die Briten einen Militärposten beim heutigen Ort Albany. 1829 wurde die Swan River Colony von Kapitän James Stirling gegründet, bei der es sich um die jetzige Hauptstadt namens Perth handelt. Zur Namensgebung der Region kam es 1832, bei der die Bezeichnung Western Australia endgültig festgelegt wurde. Viele der historischen Gebäude in Perth und Fremantle wurden von den um die 1850er hierher gebrachten Gefangenen erbaut, die eine entscheidende Rolle für die Entwicklung der Hauptstadt und des gesamten Bundeslandes spielten. Nachdem man 1890 in den Goldfields Gold entdeckt hatte, kam es in der Geschichte Western Australias zu einem echten Goldrausch und einem hieraus resultierenden raschen Bevölkerungszuwachs. Vor allem der Bau der Golden Pipeline, mit der Wasser von den Perth Hills bis nach Kalgoorlie und in andere Teile der Goldfields transportiert werden konnte, ermöglichte ein immer weiteres Ansteigen der Einwohnerzahl des größten Bundesstaates des Kontinents.

Neuere Geschichte

Am 1. Januar 1901 schloss sich Western Australia im Commonwealth of Australia mit den anderen Bundesländern zusammen und wurde somit zu einem eigenständigen Staat. Im Ersten und Zweiten Weltkrieg war WA ein wichtiger strategischer Posten für den Kontinent. Dies erkennt man auch heute noch an verschiedenen Denkmälern, durch Relikte in Museen und an der Geschichte vieler Ortschaften. Außerdem waren in der Vergangenheit besonders die Viehwirtschaft, die Perlenfischerei und der Walfang entscheidende Wirtschaftsfaktoren. Öl, Gas, Eisenerz und andere Rohstoffe werden sowohl im Norden als auch in Teilen des Golden Outback seit den 1970ern verstärkt abgebaut. Hieraus resultiert zudem der bis heute andauernde enorme Bevölkerungszuwachs. Zusammen mit dem ansteigenden Interesse einiger Australier, ihren Wohnsitz in WA zu errichten, ist Western Australia in puncto Einwohneranzahl eine der am schnellsten wachsenden Regionen von Down Under.

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