Airlie Beach ist ein kleiner und beliebter Urlaubsort in der Whitsunday Region an der Subtropical Coast des Bundesstaats Queensland. Es handelt sich um den wichtigsten Ausgangspunkt zu den traumhaften Whitsunday Islands und dem schneeweißen Whitehaven Beach. Die bekanntesten der teils bewohnten, teils unbewohnten Inseln sind die Hamilton Island, die Hayman Island sowie die Whitsunday Island. Nicht umsonst existieren im knapp 1.200 Einwohner umfassenden Airlie Beach mehr als 300 kommerzielle Touranbieter, die täglich zu den atemberaubenden Stränden und farbenfrohen Unterwasserwelten aufbrechen. Vom Festland aus ist das Great Barrier Reef mit den atemberaubenden Whitsunday Islands nur wenige Kilometer und das Outer Reef circa 35 Kilometer entfernt. Backpacker, Reisende und Sportler aus allen Teilen der Welt können hier Wellness, Abenteuer, Partys und das wunderschöne Meer genießen. Besonders zum Segeln, Tauchen und Schnorcheln sind die von Kapitän James Cook benannten Inselwelten ein wahres Paradies. Eigentlich kann man die Region mit durchschnittlichen Jahrestemperaturen von 21 °C bis 28 °C und 20 °C bis 25 °C warmem Wasser immer besuchen. Die ideale Reisezeit ist jedoch von Juni bis Oktober, im trockenen und warmen Winter. Von November bis Mai fällt deutlich mehr Regen, die Temperaturen sind höher und von Januar bis März kann es zu ungemütlichen Zyklonen kommen.

Inhaltsverzeichnis

Top 10 Highlights & Empfehlungen der Redaktion

Geschichte

Vor der Ankunft der ersten Europäer lebten die einheimischen Ngaro People in der Region. 1904 ließen sich die ersten Siedler dauerhaft an der Küste von Airlie Beach nieder, um Landwirtschaft zu betreiben. Airlie wurde 1837 als Ortsname nach dem Vorschlag des damaligen Vorsitzenden von Proserpine, Robert Shepherd, ausgewählt. Dieser wuchs in Montrose auf, einem Ort ganz in der Nähe des Bezirks Airlie in Schottland. Mit der Zunahme der ersten Landverkäufe folgten seit Mitte der 1930er Jahre weitere Gemeinden. Außerdem kam es nach dem Protest der 83 Ortsanwohner im Jahr 1959 zur Änderung des Ortsnamen in Airlie Beach. Heute ist die hübsche Siedlung auf der subtropischen Halbinsel sehr beliebt, da es sich um den wichtigsten Ausgangspunkt zu den traumhaften Whitsunday Islands handelt.

Sehenswürdigkeiten Airlie Beach

Museen, Kultur & Kunst

Das einzige Museum des Ortes ist die Vic Hislop Shark and Whale Expo (13 Waterson Way). Neben der Hauptattraktion des eingefrorenen 2 Tonnen schweren Hais werden Themen wie Walfang, Haiangriffe, Schauermärchen und Biologie behandelt. Darüber hinaus haben sich einige Kunstgalerien entlang der Shute Harbour Road etabliert.

Shopping & Märkte

An der Shute Harbour Road im Zentrum von Airlie Beach reihen sich viele Geschäfte aneinander, die Sportartikel, hübsche Kleidung, Schmuck aus Asien sowie typische Souvenirs verkaufen. Ebenfalls befinden sich hier das winzige Whitsunday Village Shopping Centre und ein kleiner Lebensmittelmarkt. In Cannonvale existieren an derselben Straße gleich zwei größere Einkaufszentren mit großer Auswahl und günstigen Supermärkten: das Whitsunday Shopping Centre (ca. 2,5  Kilometer im Osten) und das Centro Whitsunday (ca. 5,5  Kilometer im Osten). Jeden Samstag bietet sich zudem der schöne Whitsunday Market (7:00 Uhr bis 12:00 Uhr) an der Esplanade mit duftendem Essen, frisch aufgebrühtem Kaffee, bunten Klamotten, lokalen Erzeugnissen, Glasbläsern und Kunsthandwerk für einen kleinen Einkaufsbummel an. Ansonsten wären jeden dritten Sonntag im Monat die Proserpine Markets (8:00 Uhr bis 12:00 Uhr) zu empfehlen.

Kulinarisches, Restaurants, Pubs & Cafés

Gegrilltes Fleisch, deftige Burger, feinste Meeresfrüchte, delikate Hummer, fangfrischer Fisch oder leckere Fish and Chips gehören in Airlie Beach zum typischen Mittag- oder Abendessen. Ebenfalls bieten die Cafés gute Snacks und kleinere Mahlzeiten an. Das Angebot an Lokalitäten reicht von luxuriösen Gaststätten mit Blick aufs Meer über moderne Sushi-Shops bis hin zur einfachen Fast-Food-Filiale. Die Großzahl der Restaurants, Cafés, Pubs und Imbissstuben hat sich an der belebten Shute Harbour Road sowie an der etwas gehobeneren Airlie Esplanade etabliert.

Nightlife

Man sollte es kaum glauben, aber an jedem einzelnen Tag der Woche kann man in Airlie Beach so richtig feiern! Nicht zuletzt wegen der hohen Anzahl an Backpackern, die ihren Urlaub so richtig auskosten. Oft haben die Diskotheken sogar bis 5 Uhr morgens geöffnet. Kneipen und Nachtclubs sind nur wenige Meter entlang der Shute Harbour Road in der Ortsmitte voneinander entfernt. Am beliebtesten sind hier das Magnum’s, das Beaches, der Booms Nightclub, die Shed Bar, die Irish Bar namens Paddy’s Shenanigans mit Livemusik und das Mama Africa.

Natur & Parks

Die Natur um Airlie Beach zeichnet sich durch Wälder, Mangrovensümpfe und die schöne Unterwasserwelt des Great Barrier Reef aus. Wanderwege, Lehrpfade zu den einheimischen Pflanzen und Tieren, super Aussichtspunkte sowie Buschzeltplätze gibt es im Conway National Park. Die vielen Wanderwege werden in einer Broschüre, die man in der Touristeninformation erhält, ausführlich dargestellt. Besonders beliebt ist der Aufstieg zum Mt Rooper Lookout (5,4 Kilometer inklusive Rückweg), der Spaziergang vorbei am Coral Beach zum Beak Lookout (3,4 Kilometer inklusive Rückweg) und die Strecke zum Bush-Campingplatz an der Swamp Bay (2,1 Kilometer pro Weg vom Mt Rooper Car Park). 3 Tage sollte man hingegen für den 25 Kilometer langen und wirklich lohnenswerten Whitsunday Great Walk zwischen Brandy Creek und Airlie Beach einrechnen. Gefährliche Salzwasserkrokodile, jede Menge Vögel und andere Tiere erspäht man im oder in der Nähe des Proserpine River, wo sich die Goorganga Wetlands befinden.

Strände

Der Strand in Airlie Beach ist recht klein und kann mit den meisten der wunderschönen Sandstrände der Whitsunday Islands nicht mithalten. Hinzu kommt, dass man sich aufgrund der sehr giftigen Würfelquallen (auf Englisch: box jellyfish) zwischen Oktober/November und Mai unter gar keinen Umständen ohne angemessene Schutzkleidung ins Wasser begeben sollte. 2001 wurde jedoch die schöne Süßwasserlagune namens ‚Airlie Beach Lagoon‚ direkt am Ufer der Ortsmitte errichtet. Hier kann man das gesamte Jahr über täglich im tieferen Becken schwimmen oder im Kinderpool planschen. Auf den Wiesen stehen BBQs, Sitzmöglichkeiten und schattige Plätze für eine Pause vom Sonnenbaden zur Verfügung. Beliebt sind auch die Cedar Creek Falls und der Conway Beach zwischen Proserpine und Airlie Beach. Alternativ bietet sich ein Besuch des etwa 50 Kilometer nordwestlich gelegenen Dingo Beach an, den man in etwa einer dreiviertel Stunde erreicht. Nur 3 Kilometer weiter wäre der 1,5 Kilometer lange Hydeaway Bay Beach empfehlenswert. Begibt man sich weiter auf der Gloucester Road nach Nordwesten, so gelangt man zu zwei schönen Resorts und einsamen Stränden.

Festivals & Events

In den trockenen Monaten von Juni bis November finden ein paar größere Events statt. An einem Wochenende im Juni dreht sich an der Abel Point Marina bei der Whitsunday Boat and Lifestyle Show alles rund ums Meer. Verschiedene Ausstellungen, Angelvorführungen, Bootsbauer und Wettbewerbe unterhalten die ganze Familie. Zum Airlie Beach Festival of Sport wird der Uferbereich um die Lagune an einem langen Wochenende im August für diverse Sportveranstaltungen genutzt. Beliebt ist vor allem der Airlie Beach Triathlon (750 m schwimmen, 20 Kilometer Rad fahren, 5 Kilometer laufen), der Kindertriathlon und der Schwimmwettbewerb im offenen Wasser. Die Airlie Beach Race Week (Webseite) findet im August statt, dauert eine ganze Woche an, wird an der Abel Point Marina zelebriert und ist der Schauplatz für spannende Bootsrennen. In dieser Zeit sind die Pubs des Ortes besonders voll und ein großes Feuerwerk verziert zum Abschluss den Himmel. Mit Kanus und Kajaks paddelt man in einer Flotte während des Paddling Through History Festival im Oktober 4 Tage lang durch die Whitsundays. Die Kultur der einheimischen Ngaro People wird hierbei an jedem Abend in einem anderen Resort mit Musik, Essen und Tanz gefeiert. Ende Oktober beginnt das 10-tägige Whitsunday Reef Festival an der Esplanade mit tollen Vorführungen, Live-Musik, gutem Essen, lokalem Wein, Partys, Wettbewerben, Feuerwerk und dem Whitsunday Fun Race. Die Restaurants des Ortes präsentieren sich und die lokale Esskultur beim einwöchigen Airlie Beach Food and Wine Festival im November von der besten Seite.

Weitere Highlights in & um Airlie Beach

Besonders beliebt sind sportliche Aktivitäten und Ausflüge. Das Highlight eines jeden Aufenthalts in Airlie Beach ist jedoch das Segeln (hier gelangen Sie zu unserem weiterführenden Beitrag zum Thema ‚Segeln‚). Es gibt die Möglichkeit, an einer der über 300 geführten kurzen und mehrtägigen Touren teilzunehmen oder sich selber ein Boot zu mieten. Das Angebot an Booten ist ebenfalls sehr große, denn die Ansprüche des Publikums reichen von einfachen klassischen Segelbooten über schnelle Sportkatamarane bis hin zu Luxusyachten. Die beiden Häfen Shute Harbour (ca. 11 Kilometer im Osten) und Meridian Marinas Abel Point (ca. 1 Kilometer im Westen) sind sowohl Abfahrts- als auch Ankunftsort. Taucher und Schnorchler werden sich ebenfalls gut aufgehoben fühlen. Ein weiteres Spektakel ist die Ansicht der Whitsunday Islands von oben. Landschaftsflüge mit Hubschraubern, Leichtflugzeugen oder Wasserflugzeugen starten jeden Tag am Whitsunday Airport (ca. 6 Kilometer im Osten). Am meisten werden jedoch der Shute Harbour, die Molle Islands, die Long Island, der Whitehaven Beach und das Heart Reef im Great Barrier Reef überflogen. Darüber hinaus lässt sich die Region mit einem Jetski, Kajak, Quad oder Fahrrad auch wunderbar erkunden. Beliebte Alternativen sind zudem Reiten, Fallschirmspringen, ein Besuch einer Zuckerrohrmühle von Juli bis September oder das Beobachten von Buckelwalen, die zwischen Juli und September zum Kalben ins geschützte Riff kommen.

Hilfreiche Infos über Airlie Beach

An- & Weiterreise

Zwischen Mackay (ca. 150 Kilometer im Norden) und Townsville (ca. 275 Kilometer im Süden) führen nördlich von Proserpine (ca. 26 Kilometer im Südwesten) zwei Abfahrten des Bruce Highway, der Cairns (ca. 625 Kilometer im Norden und mindestens 8 Stunden Fahrtzeit) und Brisbane (ca. 1.120 Kilometer im Süden und mindestens 12 Stunden Fahrtzeit) miteinander verbindet, direkt nach Airlie Beach. Von der Abfahrt bis in die Ortsmitte sind es dann noch ungefähr 20 Kilometer.

Weiterhin wird der Bruce Highway regelmäßig von Bussen und Zügen genutzt, die auf ihrer Reise zwischen Cairns und Brisbane auch in Airlie Beach einen Stopp einlegen. Die Fernbusse von Greyhound halten am Reef Transit Terminal in der Cove Road an. Queensland Rail ist hingegen für Zugverbindungen nach Proserpine mit dem Spirit of Queensland verantwortlich. Für die Anreise mit dem Flugzeug kommen drei Flughäfen infrage. Zum einen stellen diverse Airlines über den Whitsunday Coast Airport südlich von Proserpine in Gunyarra (ca. 36 Kilometer im Südosten) Verbindungen her (Shuttleservice mit Bus oder Taxi – siehe unten). Zum anderen wird der Hamilton Island Airport (ca. 11 Kilometer im Südosten) genutzt (Shuttleservice durch Lufttaxi oder Fähre – siehe unten). Beide Flughäfen sorgen für Direktflüge mit Sydney, Melbourne, Brisbane und teilweise auch Cairns. Als dritte Option steht der Whitsunday Airport Shute Harbour für Charterflüge zur Auswahl. Weitere Transportmöglichkeiten sind die Flugtaxis der Island Air Taxis und die Fähren von Cruise Whitsundays. Diese verbinden die beiden Häfen von Airlie Beach (Abel Point Marina und Shute Harbour) mit den Whitsunday Islands.

In Airlie Beach kommt man Dank der geringen Entfernungen sehr gut zu Fuß voran. Die Busse von Whitsunday Transit (Webseite) operieren zudem täglich von morgens bis abends. Sie stellen sowohl die öffentlichen Verkehrsmittel als auch den Shuttleservice zum Whitsunday Coast Airport sowie zum Zugbahnhof in Proserpine bereit. Die Busse fahren durch Proserpine, Cannonvale, Airlie Beach und Shute Harbour. Eine Alternative sind die Whitsunday Taxis (13 10 08), deren Stand sich gegenüber des Magnum’s an der Shute Harbour Road in der Ortsmitte befindet.

Touristeninformation

Im Ortszentrum haben sich entlang der Shute Harbour Road viele Agenturen und Reisebüros etabliert, bei denen man hilfreiche Informationen erhält. Außerdem wurde ein größeres Büro von Airlie Beach Tourism an der 277 Shute Harbour Road eröffnet.

Weitere Informationen

Zwischen Proserpine und Airlie Beach findet man entlang der Shute Harbour Route Tankstellen, Banken, Bekleidungsgeschäfte, Spezialbedarfsläden und alle Notwendigkeiten des alltäglichen Bedarfs.

Alle Reisen & Reisebausteine im Überblick

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