Das Leben in Australien unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht von dem in Deutschland, der Schweiz oder Österreich, obwohl Down Under stark von der europäischen Kultur geprägt wurde. Die Landessprache ist Englisch, die australischen Großstädte sind sauber und modern, die Küche ist recht britisch und die ganze Nation begeistert sich für Sport. Worin liegt aber nun der essenzielle Unterschied zu der uns so vertrauten Lebensweise? Eines ist klar: Die Philosophie des „Easy Living“ beherrschen die Aussies wie keine zweite Nation.

Inhaltsverzeichnis

Kürze Übersicht

Zweifelsohne konnte sich im Laufe der Jahre hierzulande eine eigene Kultur entwickeln, die sich immer mehr von ihren britischen Wurzeln löst. Ein Grund dafür ist sicherlich die Multikulturalität, die das Leben in Australien so vielfältig und bunt gestaltet. Gerade der asiatische Einfluss ist in den Metropolen unverkennbar. Heutzutage ist die asiatische Küche aus keiner Stadt und aus keinem Supermarktsortiment mehr wegzudenken. Aber auch Italien, Griechenland, Libanon oder Indien haben auf den australischen Alltag einen großen Einfluss. Bis heute ist Down Under das Land für viele Auswanderer verschiedenster Nationen schlechthin.

Australien ist eines der am dünnsten besiedelten Länder der Erde, wobei etwa 90 % der Bevölkerung in den Metropolen des Landes leben. Dadurch ist es sehr einfach, dem Großstadtleben zu entkommen und die einzigartige Schönheit der Natur zu genießen. Aufgrund der Tatsache, dass fast überall in Down Under die Sonne scheint und die Temperaturen meist zwischen 20 und 30 Grad liegen, spielt sich das Leben in Australien hauptsächlich draußen ab. Egal ob BBQ im Park, verschiedene Sportaktivitäten oder ein Getränk im Straßencafé um die Ecke, der Alltag auf dem 5. Kontinent ist dafür ausgerichtet, das gute Wetter stets genießen zu können. Aber auch das Strandleben ist ein prägender Faktor, der die Lebensqualität hierzulande ausschlaggebend charakterisiert.

Zahlen & Fakten

Alle Unterschiede im Überblick

Wie bereits angedeutet, wurde Australien stark dadurch geprägt, dass der Kontinent seit seiner europäischen Entdeckung durch James Cook im Jahr 1770 für lange Zeit als Kolonie zu Großbritannien gehörte und auch danach noch unter dem Einfluss der Krone stand. Gleichsam jedoch bildeten sich durch die größere Einbeziehung der Aborigines und die Einflüsse von Einwanderern aus anderen Nationen mit der Zeit immer stärkere kulturelle Unterschiede zur einstigen Kolonialmacht heraus – nochmals verstärkt seit 1986, als Großbritannien durch den „Australia Act“ auch die letzten Ansprüche abgab. Heute zeigt sich das Leben in Australien deshalb als faszinierender und vor allem einzigartiger Mix, der sich an vielen Stellen in entscheidender Weise vom Leben in Deutschland unterscheidet und für viele den ausschlaggebenden Reiz zum Auswandern darstellt. Wir zeigen Ihnen nun einige der wichtigsten Punkte zwischen dem Leben in Australien und dem Leben in Deutschland.

Die vielen Ethnien in Australien

Deutschland wurde in den vergangenen Jahrzehnten erst relativ spät zu einem Einwanderungsland – eine Geschichte, die überhaupt erst in nennenswerter Form mit dem Eintreffen der ersten Gastarbeiter aus dem Ausland Mitte der 1950er Jahre interessant. Down Under ist jedoch bereits seit 1770 ein Einwanderungsland. Einen wichtigen Marker in dieser Geschichte stellt die Tatsache dar, dass Australien zwischen den späten 1700ern und den späten 1860ern von Großbritannien als Sträflingskolonie genutzt wurde. Das heißt, Kriminelle (ein damals sehr breit ausgelegter Begriff) von den britischen Inseln sowie Irland wurden zur Strafe per Schiff auf den fünften Kontinent verbannt. Doch auch wenn viele heutige Australier nicht ganz ohne Stolz auf diese Wurzeln zurückblicken (die auch einen wichtigen Beitrag zum Selbstverständnis der „Digger“ leisteten), wanderten von Anfang an auch nicht kriminelle Personen ein. Beispielsweise Soldaten und Verwaltungsbeamte, dir dort arbeiteten. Zudem zog der gigantische und lange Zeit kaum tiefer entdeckte Kontinent ebenfalls schon seit seinen kolonialen Frühtagen viele weitere Siedler an. Diese wanderten nach Australien aus und suchten ihr Glück. Sie kamen nicht nur aus Großbritannien, sondern buchstäblich aus „aller Herren Länder“.

Wenn Sie heute nach Australien auswandern, finden Sie deshalb ein Land vor, in dem Menschen aus rund 200 Nationen leben (ca. 25 Prozent der Australier wurden nicht dort geboren). Das bedeutet auch, dass es in Australien einen weitaus vielschichtiger gelagerten Konsens darüber gibt, was einen „echten Australier“ ausmacht. Für die meisten bedeutet es primär, jene berühmte Kultur des „Mateship“ zu leben, also einen klassenlosen Zusammenhalt zu pflegen. Dies ist ein kultureller Gedanke, bei dem die einst scharf entlang von Klassenunterschieden aufgebaute Gesellschaft Großbritanniens den Australiern sicherlich als Negativbeispiel diente. Letztendlich bedeutet das Auswandern nach Australien deshalb für (viele) Deutsche, auch lernen zu müssen, alles entspannter zu betrachten und viele Denkmuster abzulegen, die auf Statussymbolen, beruflichem Prestige usw. basieren. Für die meisten Australier ist derjenige ein Mate, der freundlich, offen, kumpelhaft, ein guter Nachbar ist – egal welcher Arbeit er nachgeht oder wie viel Geld er auf dem Konto hat.

Übrigens: Gewöhnen Sie sich daran, dass die Ansprache mit dem Vornamen in Australien ganz normal ist und dass sich das Herausstellen von Titeln nicht gerade an großer Popularität erfreut.

Andere Regeln & Gesetze

Auch wenn Australien seit über 30 Jahren eine in jeglicher Hinsicht eigenständige Nation ist, so lässt sich doch an vielen Punkten nicht verbergen, wie stark der britische Einfluss nach wie vor vorhanden ist. Das gilt auch für die Gesetze und Regularien in „Down Under“. Beispielsweise ähneln weite Teile von Polizei und Gerichtsbarkeit immer noch dem britischen System. Das geht sogar so weit, dass der normale Schutzpolizist als „Constable“ angesprochen wird und Richter teilweise nach wie vor kunstvolle Perücken (Wigs) tragen.

Die wichtigsten weiteren Unterschiede zu Deutschland:

Hinweis: Bitte beachten Sie zudem, dass Sie zur Beantragung eines Visums für Australien, das über das normale Besuchervisum hinausgeht, auch etwaige Vorstrafen angeben müssen. Sind solche vorhanden, obliegt es dem Ermessen der Beamten, es abzulehnen.

Geld & Finanzen

Der australische Dollar ist etwas schwächer als der Euro. Aktuell beträgt der Wechselkurs Euro/AUD 1:1,65 (Stand: Oktober 2023). Doch auch jenseits dieser Tatsache gibt es rings um das Thema Finanzen noch mehr, das Sie wissen sollten.

Der wichtigste Punkt: Die Steuerbelastung. Deutschland zählt zur Weltspitze, was die Pro-Kopf-Besteuerung anbelangt. 2019 musste ein durchschnittlicher Arbeitnehmer hier 49,4 Prozent seines Bruttolohns in Form von Steuern abführen. Im selben Jahr waren es in Australien nur 27,9 Prozent – das liegt weitestgehend daran, dass dort a) die Krankenversicherung nicht personenbezogen abgebucht wird, b) die Einzahlung in die Rentenversicherung in Australien gänzlich vom Arbeitgeber mit neun Prozent des Jahresbruttogehalts geleistet wird und c) auch keine Abgabe für die Arbeitslosenversicherung anfällt. Diese sowie die Krankenversicherung werden in Down Under von allgemeinen Steuermitteln finanziert.

Allerdings müssen Sie auch beachten, dass das allgemeine Preisniveau auf dem fünften Kontinent höher ist als bei uns. Insbesondere die Einsparungen bei den Steuern wirken sich nicht so dramatisch auf in Australien lebende Menschen aus, wie Sie vielleicht jetzt annehmen.

Die wichtigsten weiteren Unterschiede zu Deutschland:

Krankenversicherung & Ärzte

Leben in Australien bedeutet natürlich auch, ab und zu einen Arzt zu benötigen. Ein zentraler Punkt dabei wurde bereits aufgezählt: Die Krankenversicherung dort wird gänzlich aus den allgemeinen Steuermitteln finanziert. Sie trägt übrigens den Namen Medicare. Dadurch liegt die persönliche Steuerbelastung für die gesundheitliche Absicherung bei etwa 1,5 Prozent (in Deutschland sind es 8 Prozent). Alle Medikamente, die von einem Arzt verschrieben wurden, werden normalerweise zu einem hohen Prozentsatz von Medicare abdeckt. Die Zuzahlung in Apotheken fällt für Sie also dementsprechend weitaus geringer aus als in Deutschland.

Die britischen Wurzeln zeigen sich auch im australischen Gesundheitssystem relativ stark. Die Systeme beider Länder ähneln sich in vielerlei Hinsicht, allerdings vertreten die meisten Experten die Ansicht, dass das australische System besser ist.

Die wichtigsten Unterschiede zu Deutschland sind:

Die Lebenseinstellung der Aussies

„Der Deutsche lebt, um zu arbeiten“ - Dieses Sprichwort dürfte Ihnen vielleicht bekannt sein. Es wurde und wird oft als Vergleich zu anderen Ländern herangezogen. Was die generelle „australische Art“ anbelangt, wird der Unterschied auch schnell sichtbar. Vielerorts werden Sie feststellen, dass die Australier zwar ebenfalls eine leistungsorientierte, arbeitende Gesellschaft wie die unsrige sind. Darüber hinaus zeigen sich signifikante Unterschiede zu Deutschland. In der Regel sind die meisten Australier entspannter und weniger verbissen, was das Angehen beziehungsweise Bewältigen von Aufgaben oder Arbeiten angeht. Viele Deutsche heben zudem hervor, dass dort eine ungleich optimistischere und positivere Lebenseinstellung als in Deutschland vorherrsche. Auch wenn in jüngster Zeit auch Kritik laut wird, dass die Work-Life-Balance sich zum Negativen verändert habe. Ein wichtiger Grund dafür sind die je nach Bundesstaat stark gestiegenen Pendeldistanzen.

Um diese australische Art einzuordnen, müssen Sie das inoffizielle Motto kennen: „No worries“ – keine Sorgen. Sie werden es auf dem Kontinent häufig zu sehen und hören bekommen. Es ist ein wichtiger Teil des lokalen Slangs, des bereits angesprochenen „Mateship“ und sogar zentraler Bestandteil des lokalen sprachwissenschaftlichen Diskurses. Viele Australier haben eine vergleichsweise pragmatische Herangehensweise an Probleme und Herausforderungen, die sich mit „es nicht so eng sehen“ nur unzureichend umschreiben lässt. Für sie gilt eher, dass ein Weg jetzt/in der Gegenwart brauchbare Lösungen offerieren soll, statt in der Zukunft. Auf viele Einwanderer oder Besucher wirkt es wie eine sehr gelungene Gratwanderung, die es schafft, Leistungsbereitschaft und Pünktlichkeit auf eine geradezu spielerisch-lockere Weise zu erlangen. Dies ist übrigens einer der wichtigsten Punkte, warum so viele Menschen aus anderen Ländern Australien und die Australier sehr positiv ansehen.

Für Sie selbst bedeutet das, dass Sie an sich arbeiten sollten, um gewisse typisch deutsche Denk- und Handlungsmuster abzuschwächen. Denn diese machen Sie zumindest deutlich als „Foreigner“ kenntlich und können teilweise auch dafür sorgen, dass Konflikte entstehen. Beispielsweise, weil Sie unbewusst zu förmlich sind oder Kritik zu direkt formulieren.

Die spiegelbildlichen Jahreszeiten

Wenn sie in Australien leben möchten, wird dieser Punkt ihnen höchstwahrscheinlich die längste Eingewöhnungsphase auferlegen. Sie kann vielfach Jahre, mitunter sogar Jahrzehnte dauern, je nachdem, wie lange Sie zuvor in Deutschland gelebt haben. Generell sind die Klimazonen Australiens gänzlich anders ausgeprägt als in Deutschland. Das gilt selbst für das milde Klima im Süden des Kontinents, das sich noch am ehesten mit dem in den mediterranen Gebieten Europas vergleichen lässt. Insgesamt können Sie festhalten, dass Sie sich in klimatischer Hinsicht in Ihrem neuen Leben in Australien umgewöhnen müssen.

Das ist jedoch nicht das Schwierigste. Der kritischste Punkt für viele Auswanderer von der Nordhalbkugel sind die spiegelbildlichen Jahreszeiten. Auch Sie haben es (wahrscheinlich unterbewusst) seit Jahrzehnten verinnerlicht, dass beispielsweise Weihnachten im Winter stattfindet, dass im April und Mai die Bäume blühen und zwischen September und November die Blätter fallen. Unterschätzen Sie deshalb nicht, wie sehr die australischen Jahreszeiten Ihre innere Uhr aus dem Gleichgewicht bringen oder zumindest verwirren können. Das wird zudem noch dadurch verstärkt, dass viele Dinge, die auch zur australischen kulturellen Norm gehören, von der Lage auf der Nordhalbkugel geprägt wurden. Beispielsweise die Verbindung des Weihnachtsfestes mit Schnee, Tannenbäumen oder einem mit dem Schlitten fahrenden Nikolaus im dicken Wintermantel. Seien Sie deshalb darauf gefasst, dass sich in dieser Hinsicht auch Jahre nach dem Auswandern vieles noch „irgendwie seltsam“ anfühlen wird. Jedoch sollten sie genau deshalb auch möglichst tief in die australische Herangehensweise an die Jahreszeiten eintauchen. Sie können nämlich das Weihnachtsfest mit Freunden und Familie am Strand verbringen. Das hilft Ihnen hoffentlich dabei, diese neue Normalität schneller zu akzeptieren.

Feiern & Barbesuche

In Down Under hat die „Quality Time“ nach Feierabend sowie am Wochenende einen sehr hohen Stellenwert und charakterisiert das Leben in Australien bedeutend mit. Wer hart arbeitet, hat dort jedes Recht der Welt, es sich danach richtig gutgehen zu lassen – „Work hard, party harder“ ist dort vor allem in jungen Kreisen ein weiteres inoffizielles Motto des Landes.

Abermals finden sich hier eine Menge Unterschiede zu dem, was Sie aus Deutschland kennen:

Die absoluten No-Gos

Einige Dinge, die Sie nach dem Auswandern nach Australien vermeiden sollten, haben wir in den zurückliegenden Kapiteln bereits aufgelistet. Allerdings gibt es noch mehr Dinge, die vor allem deshalb gefährlich werden können, weil sie zwischen Deutschland und Australien stark unterschiedlich gehandhabt werden:

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