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Kings Canyon: Watarrka National Park & die George Gill Range

Der Kings Canyon ist die größte Schlucht Australiens und befindet sich im 1.052 Quadratkilometer großen Watarrka National Park, welcher wiederum in der Region Central Australia im Bundesstaat Northern Territory gelegen ist. Zudem bildet der Kings Canyon das westliche Ende der sogenannten George Gill Range, die aufgrund der spektakulären „Königs-Schlucht“ mit ihren hervorragenden Wanderwegen jährlich von vielen Besuchern aus aller Welt besichtigt wird.

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Wissenswertes über den Kings Canyon & Watarrka National Park

Der Watarrka National Park grenzt unmittelbar an das Land der Luritja Aborigines an. Die Entstehung der teilweise bis zu fast 250 Meter tiefen Schlucht setzte 20 Millionen Jahre Erosion voraus und konnte nur mit Hilfe des Kings Creek geschehen, der sich durch den roten und gelben Sandstein grub. Aufgrund der Tatsache, dass es auch heute noch permanente Wasserlöcher in der Schlucht gibt und daher eine hohe Luftfeuchtigkeit vorherrscht, konnte hier eine mit über 700 verschiedenen Pfanzenarten ausgeprägte Flora entstehen, die sich trotz des trockenen Wüstenklimas mit Palmfarnen, blühenden Bottle Brushes und Fig Trees zieren kann. Aber auch die hiesige Fauna ist mit Dingos, Rock-Wallabies, verschiedenen Reptilien und über 80 Vogelarten keinesfalls einfältig. Verlässt man die Schlucht, so fällt auf, dass die Vegetation außerhalb des Kings Canyon sehr karg ist und von Spinifixgras, Ghost Gums sowie Wüstenkasuarien geprägt wird.

 

Unternehmungen & Sehenswürdigkeiten

Die beliebtesten Unternehmungen am Canyon beziehungsweise im Watarrka National Park sind zweifelsohne wandern und fotografieren. Die Schlucht kann auf zwei Wanderwegen erkundet werden:

1. über den kürzeren Kings Creek Walk

2. über den ausgiebigen Kings Canyon Rim Walk

Der recht einfach zu bewältigende Kings Creek Walk (2,6km, ca. 1 Stunde) durch die Schlucht führt vom Parkplatz entlang des Flussbetts zu einem Aussichtspunkt, von dem man eine gute Sicht auf die hohen Steilwände hat.

Der um die Schlucht herum führende Kings Canyon Rim Walk (6km, 3-4 Stunden) hingegen ist deutlich anstrengender als der Kings Creek Walk. Dafür wird man bei dieser Wanderung mit atemberaubenden Landschaften und phantastischen Aussichten auf Sandsteinkuppeln (Domes), steile Felswände und tiefe Schluchten belohnt, was die körperlichen Strapazen mehr als entschädigt. Recht früh schon muss man einen steilen Aufstieg hinter sich bringen. Der weitere Weg auf dem Plateau führt am Rand des Canyons vorbei und verläuft durch die sogenannte Lost City (markant aussehende, durch Erosion entstandene Sandsteinkuppeln).

Auf ungefähr der Hälfte des Walks steigt man zu einer kleinen Oase namens Garden of Eden ab. Dieses permanente Wasserloch lädt nicht nur zu einer erfrischenden Abkühlung ein, sondern ebenfalls zum Bestaunen einer fast schon subtropischen Vegetation mitten im australischen Outback. Der weitere Weg führt durch die auf der Südseite gelegenen Sandsteinkuppeln, bis man schließlich wieder am Ausgangspunkt ankommt. Wer von körperlichen Aktivitäten im Watarrka National Park dann immer noch nicht genug hat, der kann den Giles Track (22km) zwischen dem südlichen Teil des Kings Canyon und Kathleen Springs wandern. Aufgrund der Länge des Weges ist man hierbei befugt, unterwegs sein Nachtlager zu errichten und eine ruhige Nacht unter dem fantastischen Sernenhimmel zu genießen. Eine weitere, familientaugliche Wanderung kann vom Kathleen Springs Parkplatz (20km südlich des Kings Canyon) zu den in der Kathleen Gorge liegenden Quellen unternommen werden. Der sogenannte Kathleen Springs Walk (2,6km, ca. 1 Stunde) ist auch für Rollstuhlfahrer geeignet und führt zu einem Wasserloch an einer hübschen Schlucht.

 

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Hilfreiche Informationen

 

An- & Weiterreise

Der Watarrka National Park befindet sich ungefähr 330km südwestlich von Alice Springs und ist über vier verschiedene Wege zu erreichen: 1. Über den vollständig asphaltierten Weg "Stuart Hwy - Lasseter Hwy - Luritja Rd" (475km). 2. Über den vorerst asphaltierten Larapinta Drive, der ab Hermannsburg zur unasphaltierten Mereenie Loop Rd wird und durch die West MacDonnell Range führt (330km, 4WD empfohlen). 3. Über die vom Sturt Hwy abgehende, 100km lange Ernest Gilles Rd (ca 140km südlich von Alice Springs), die parallel zum Lasseter Hwy verläuft (325km, 4WD Track). 4. Von Yulara/ Ayers Rock führt der insgesamt knapp 300km lange Weg über den Lasseter Hwy auf die Luritja Rd in den Watarra National Park beziehungsweise zum Kings Canyon.

Wichtig: Wer sich für den Mereenie Loop entscheidet, der muss sich eine Erlaubnis zum Passieren der Straße besorgen, da diese durch Aboriginal Land führt und daher gebührenpflichtig ist. Die Permit kostet 5AUD und ist im Alice Springs Visitor Information Centre (siehe unten), in der Glen Helen Lodge, im Hermannsburg General Store, an der Rezeption des Kings Canyon Resort, an der Kings Creek Station und im Alice Springs Central Lands Council erhältlich. Sie berechtigt dazu, die Strecke an 3 Tagen ab Kaufdatum zu befahren. Wer die Straße verlässt oder keine Erlaubnis erwirbt, kann mit hohen Geldstrafen rechnen.

Das Reisen mit den Bussen von Greyhound ist in diesem Falle etwas limitiert, da die Busse lediglich Alice Springs und Erldunda ansteuern. Die nächsten Flughäfen sind der Alice Springs Airport sowie der Ayers Rock Connellan Airport in Yulara.

 

Touristeninformation

Das Alice Springs Visitor Information Centre (41 Todd Mall) verteilt nützliche Broschüren und verkauft die Genehmigungen für die Mereenie Loop Road. Außerdem werden hier Lizenzen zum Edelsteinsuchen erstellt.

 

Weitere Infos

Der Watarrka National Park sowie der Kings Canyon sind das ganze Jahr über für Besucher zugänglich. Aufgrund des trockenen und heißen Wüstenklimas sind Wanderungen in den etwas kühleren Monaten April – September sicherlich am angenehmsten. Leider ist das Campen im gesamten Park nicht gestattet; mit Ausnahme für diejenigen, die den 22km langen Giles Track laufen. Übernachtungsmöglichkeiten gibt es daher lediglich bei der Kings Creek Station (ca. 35 km östlich des Kings Canyon) oder im Kings Canyon Resort (ca.7 km westlich der Schlucht). Tankstellen existieren auf dem Stuart Hwy (Stuarts Well, Erldunda) dem Lasseter Hwy (Erldunda, Mount Ebenezer und Curtain Springs), bei Hermannsburg auf dem Larapinta Drive, bei Kings Creek auf der Luritja Rd sowie beim Kings Canyon Resort auf der Mereenie Loop Rd. Informationen zu den aktuellen Straßenkonditionen erhält man bei Northern Territory Road Report.

 

Bildergalerie: Tolle Eindrücke aller Highlights

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Erste Eindrücke im Video


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