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Magnetic Island: Schnorcheln, wandern & genießen

Magnetic Island liegt vor der Küste von Townsville, an der Subtropical Coast im Bundesstaat Queensland und ist nicht nur ein fotogener Anblick aus der Ferne, sondern auch ein Tipp für Wanderer, Schnorchler, Taucher, Kajakfahrer und Tierfreunde. Magnetic Island ist 52 km² groß – groß genug für 20 Strände und vier Dörfer (Horseshoe Bay, Arcadia, Picnic Bay und Nelly Bay) mit insgesamt etwa 2.100 Einwohnern – und liegt nur acht Kilometer vom Festland entfernt. Die Insel hat wie Townsville ein trockenes Klima mit 320 Sonnentagen im Jahr und ist mit Eukalyptus-Wald und kurios aussehenden Hoop Pines (Neuguinea-Araukarien) bewachsen. Zudem kann man ohne große Anstrengung Koalas, Rock-Wallabys und Possums beobachten. Oft sieht man auch schwarze und gelbe Kakadus, Seeadler und Papageien.

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Allgemeine Informationen

Mehr als die Hälfte von Magnetic Island ist als Nationalpark geschützt, und ein großer Teil der Insel, inklusive des 495 m hohen Mount Cook, ist gar nicht erschlossen. Das Wanderwegenetz ist zwar nur zwölf Kilometer kurz, die Wege führen aber zu einigen der schönsten Plätze der Inseln.

 

Anfahrt und Transport

Die bergige Insel ist klein genug, um das Wichtigste an einem Tag zu erkunden, und groß genug, dass sich eine Übernachtung lohnt. Sie wird von zwei Fährbetreibern mindestens fünfzehn Mal (1. Sealink am Breakwater Terminal, nur Fußgänger) bzw. mindestens sieben Mal (2. Fantasea in der Ross Street, Fußgänger und Fahrzeuge bis 5 m und unter 2,5 Tonnen Gewicht) täglich angefahren. Die Überfahrt nach Nelly Bay dauert etwa 25 Minuten. Gepäck kann in Schließfächern im Sealink-Fährgebäude in Townsville oder in Nelly Bay eingeschlossen werden.

Die zehn Kilometer lange Hauptstraße von Picnic Bay im Süden nach Horseshoe Bay im Norden wird stündlich von einem Linienbus befahren, ein eigenes Fahrzeug ist daher nicht dringend notwendig. Die Höchstgeschwindigkeit auf der Insel beträgt übrigens 60 km/h, aber nicht jeder hält sich daran. Wer sich lieber die Insel bei einer geführten Tour anschauen möchte, der kann sich beispielsweise in den offenen 9-sitzigen Stretch-Jeep von Tropicana einbuchen, die Insel-Touren ab Nelly Bay über drei, fünf oder acht Stunden anbieten.

 

Versorgen, einkaufen, essen und trinken

Neben der Fähre in Nelly Bay gibt es einen Supermarkt, außerdem einen Convenience Store (Mini-Laden) an der Strandpromenade in Horseshoe Bay. Die Preise sind allerdings nicht so wie vom Festland gewohnt.

Horseshoe Bay ist der beste Ort auf der Insel, um gemütlich Essen zu gehen oder für entspannte Sunset Drinks mit Aussicht auf die in der Bucht untergehende Sonne.

 

Ortschaften & Highlights auf Magnetic Island

Folgend werden die einzelnen Stationen auf der Insel in Reihenfolge der Hauptstraße von Picnic Bay nach Horseshoe Bay aufgeführt. Die Fähren legen in Nelly Bay an:

 

Picnic Bay

Picnic Bay im Süden von Magnetic Island ist die älteste Siedlung der Insel. Hierher sind bereits die Townsviller im 19. Jahrhundert für ein Sonntags-Picknick gekommen – daher der Name. Heute ist Picnic Bay ein kleines Dorf mit einigen Ferienwohnungen, einem weißen Holzsteg (Jetty) für Angler sowie dem R&R Bar & Restaurant mit Aussichten aufs Wasser. Am Südende des Strandes, in der Nähe des SLS Clubs (Rettungsschwimmer) geht eine unauffällige Treppe die Felsen hinauf. Von hier aus kann man schöne Fotos über die Bucht machen. Auch zum Schnorcheln entlang der Felsen ist der Platz gut geeignet. Im Sommer wird ein Stinger Netz gegen Quallen am Strand aufgespannt.

Bushaltestellen befinden sich entlang der Birt St am Ortseingang, an der Granite St und an der der Yule St, Ausstieg empfohlen an der Endstation, gleich gegenüber vom Picnic Bay Hotel.

Der Hawkings Point Trail ist ein moderater Wanderweg mit vielen Felsbrocken durch einen dichten Eukalyptuswald. Der Pfad führt vorbei an mehreren Aussichtspunkten in Richtung Picnic Bay zur Rechten und Nelly Bay zur Linken. Vom Gipfel bietet sich ein 360°-Panorama auf den Mount Cook (495 m), die umliegenden Buchten und auf Townsville in der Ferne. Selten wird man für so wenig Anstrengung so belohnt:

  • Bushaltestelle an der Polizeistation, Ecke Granite St/Picnic St, von hier aus rechts in die Picnic St und dieser bis zum Ende folgen (ca. 450 m)
  • Am Nordostende der Picnic St in Picnic Bay
  • 45 Min.–1 Std. / moderat / 1,2 km
 

Nelly Bay

Nelly Bay ist der Hauptort der Insel mit dem Fähranleger von Sealink und Fantasea, und dem »Busbahnhof« für die einzige Buslinie der Insel. Die Gegend rund um den Hafen ist eher nüchtern, mit viel Beton und Stahl. Schöner wird es, wenn man den Strand nach links herunter Richtung Picnic Bay läuft, mit einer schönen Strandpromenade mit Kokospalmen, Picknicktischen und BBQs. Am Ende des Strandes von Nelly Bay liegt das Base Backpackers Resort, das berühmt-berüchtigt ist für seine Full Moon Parties. Wer gerne feiert, der sollte hier an einer Vollmondnacht vorbeischauen, aber auch zu anderen Zeiten lohnt sich ein Besuch zum Schnorcheln am Riff vor dem Hostel.

Ab dem Parkplatz bei The Forts (The Forts Carpark) kann man eine Reihe von Stränden erwandern, die sich hervorragend zum Baden eignen. Bis zur ersten Bucht, der Arthur Bay, läuft man etwa 15 Minuten (einen Kilometer). Bis nach Florence Bay sind es ab dem Parkplatz 1,8 Kilometer/30 Minuten, bis nach Radical Bay drei Kilometer (eine Stunde). Von hier aus führt ein Weg weiter bis nach Horseshoe Bay. Hier läuft man 7,5 Kilometer oder zwei Stunden über die gesamte Strecke. Zurück geht es dann beispielsweise mit dem Bus.

  • Eine Bushaltestelle befindet sich am Parkplatz zu The Forts
  • The Forts Carpark (Parkplatz) an der Straße zwischen Arcadia und Horseshoe Bay
  • Arthur Bay 30 Min, komplette Strecke bis nach Horseshoe Bay 2 Std.
  • Bis Arthur Bay leicht, im weiteren Verlauf moderat
  • Bis Arthur Bay 2 km (Hin- und Rückweg), komplette Strecke bis Horseshoe Bay 7,5 km (einfache Strecke)

Der beliebteste Wanderweg auf der Insel ist der sogenannte Forts Walk, der gleich mehrere Highlights vorzuweisen hat: weite Aussichten auf sehenswerte Strände im Norden und Osten der Insel, Koalas in den Bäumen und seltene Überreste von Verteidigungsbunkern aus dem Zweiten Weltkrieg.

Tipp: Die besten Chancen, Koalas zu sehen, hat man gegen Abend. Den Rest des Tages ruhen die Tiere fast unbeweglich in den Baumkronen. Nehmen Sie am besten eine Taschenlampe für den Rückweg mit.

  • Eine Bushaltestelle befindet sich am Parkplatz zu The Forts
  • The Forts Carpark (Parkplatz) an der Straße zwischen Arcadia und Horseshoe Bay
  • 1,5 Std. / moderat / 4 km
 

Arcadia

Arcadia liegt etwa auf halbem Wege zwischen dem Fährhafen in Nelly Bay und der Horseshoe Bay. Der Ort hat zwei Strände: Alma Bay ist eine von Felsbrocken eingerahmte Bucht, mit einem Spielplatz, einigen Picknicktischen und Aussicht auf das bergige Festland und das Kap von Cape Cleveland südlich von Townsville. Der Strand bei Geoffrey Bay ist sehr flach und bei Ebbe nicht übermäßig ansehnlich.

Ein Highlight bei Arcadia ist das Schnorcheln am Bremner Point. Läuft man seitlich an der Geoffrey Bay zum ehemaligen Bootsanleger am Bremner Point raus (die Straße beginnt gegenüber des Arcadia Hotels), kommt man direkt bis ans tiefere Wasser. Wer ein bisschen Brot mitbringt, kann hier die Fische füttern, die sich hier in großer Zahl aufhalten, oder zum Wrack der Moltke hinausschnorcheln, die vor der Küste versenkt wurde.

Ein weiteres Highlight am gleichen Ort sind die Rock Wallabys, etwa katzengroße Kängurus, die auf und zwischen den Felsen rund um das Wartehäuschen der alten Magnetic Island Fähre leben. Man kann die Tiere eigentlich den ganzen Tag über sehen, am besten ist es allerdings in der Dämmerung. Wer nach Einbruch der Dunkelheit kommt, kann hier manchmal auch die nachtaktiven Possums antreffen. Das Füttern der Tiere ist nicht erlaubt, aber die meisten Besucher halten sich nicht daran.

 

Horseshoe Bay

Am Nordende von Magnetic Island liegt die größte Bucht der Insel, Horseshoe Bay. Sie ist ideal zum Schwimmen (im Sommer mit Stinger Netz gegen Quallen), zum Sonnenbaden und für Wassersport wie Kajakfahren oder Jetski geeignet, daher trifft man am Strand an den Wochenenden und in den Ferien Vermieter von Wassersportgeräten an. Das Beste an Horseshoe Bay sind allerdings die farbenprächtigen Sonnenuntergänge über dem Meer.

Der Bus fährt die Horseshoe Bay Rd über seine gesamte Länge ab. Fahren Sie am besten bis zur Endstation, die direkt am Strand auf dem Pacific Dr liegt.

 

Bildergalerie: Tolle Eindrücke aller Highlights

In unserer einzigartigen Magnetic Island-Bildergalerie finden Sie zahlreiche Motive. Gewinnen Sie authentuische Eindrücke und genießen Sie ein Stück Australien von zu Hause aus. Wir wünschen Ihnen viel Spaß!
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Erste Eindrücke im Video


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